潜在看護師が増える理由:辞職した看護師の復帰を支援する取組みとは?

最近聞くようになった、潜在看護師という言葉。妊娠・出産や、子育て、介護、身体的・精神的な理由での看護師の離職率が高くなっている昨今、潜在看護師の問題は深刻化しています。

今回は、潜在看護師が増える理由と、その問題について取り組まれていることをご紹介します。また復職に対する悩みや注意点なども紹介していきます。

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潜在看護師とは?

潜在看護師とは子育てや介護などの理由で離職し働いていない看護師のことで、厚生労働省の推計では約71万人いるされています。

団塊の世代が後期高齢者になる2025年には、医療・介護の分野における看護師は200万人必要とされていますが、現在は154万人にとどまっており少子化の影響からその人数の維持も重大な課題になっています。

現在70万人近いと言われている潜在看護師がそれほど増える理由にはどのような背景があるのでしょうか。

看護師の離職率が高い理由

毎年50000人近い新人看護師が誕生するなか、約半数にあたる24000人が離職しているというデータがあります。

日本看護協会のデータによると、離職の理由のトップは「妊娠・出産」、次いで「身体的な健康理由」「精神的な健康理由」となっています。

やはり、看護師という仕事は、妊娠・出産した際にそのまま続けるのは難しいようです。時間が不規則で内容もハードな仕事の特性として、仕方ない部分もあるのでしょう。

また、仕事内容や人間関係に身体的にも精神的にも疲れてしまう看護師も多く、看護師として生きていくためのライフワークバランスを取り続けていくのは難しいことだと伺えます。

潜在看護師の増加には、このライフワークバランスというキーワードが大きく関わってきます。

看護師は続けにくい仕事?

看護師の離職率が高い理由は、看護師という仕事の特性にも起因します。

日本看護協会によると、看護師の離職理由を「職場環境に関すること」にしぼってアンケートを取ったとき、一番多いのが「勤務時間が長い・超過勤務が多い」という点でした。

また、次いで「夜勤の負担が多い」が挙がっており、看護師として仕事をすること、病院に勤務するということの大変さがうかがえます。仕事の時間が不規則に、そして長くなればなるほど、肉体的にも精神的にもダメージは大きくなります。

また、「責任の重さ・医療事故への不安」という回答も3番目に多く、人の命に関わる仕事の大変さや辛さが出た結果となっています。責任が重くのしかかる職場で妊娠や結婚、介護など、人生の転機を迎えたときに、負担の多い仕事を続けることに後ろ向きになるのは理解できます。

看護師を一生続ける、というのは、通常の勤務形態では難しいことかもしれません。仕事内容の辛さ、拘束時間の長さや不規則さ、単純な負担の多さなどが、看護師が仕事を続けるのが辛いと感じる原因でしょう。

潜在看護師が復職したがらない理由

次に、潜在看護師が復職をしたがらない理由を紹介します。

まだ子供に手がかかる

育児の大変な時期は脱したものの、まだ急に熱が出て対応しなければいけないこともある。2人目、3人目も考えている。まだ子供に手がかかり、復職できないパターンですね。

病院内に保育所があると助かりますが、子育てをしながら夜勤にも入れるかというと心配が残ります。急に子供に何かがあったからといって、仕事中に帰るわけにもいきませんよね。

やっぱり子供に手をかけたい、と潜在看護師が復職をあきらめるケースは少なくありません。

家事・子育てを優先したい

夜勤が不可能ならクリニックで働いたり、正規でなくてもパートとして働くという手もあります。とはいえ、昼間だけでもパートだとしても仕事がハードなのは変わりません。

仕事を終えたらクタクタで、家事がおろそかになることも。そのしわ寄せがいく子供や夫、家族に気を遣ってしまいます。

中には、また働きたいとは思っていても家族から復職を反対されている潜在看護師も。忙しいイメージがあり、家事や育児がおろそかになるのでは、と心配されがちなのが現実。

病棟勤務の他に看護師としての働き方があるのは知っていても、今は家庭を優先したい、という理由も潜在看護師には多いです。

ブランクがあって心配

出産や育児のために離職した潜在看護師に多い悩みです。子供が大きくなって今なら働けるけれど、ブランクが長くていきなり現場に戻るのは不安が大きいもの。

患者さんの命を預かる仕事は責任が重く、他の仕事のように単に復職して追いつくだけではこなせません。「戻ってみたら大変だった」と簡単に辞めてしまっては、周囲すべての人に迷惑がかかることも。

また最新の医療機器に対する心配や患者さんに対する責任感への不安もあるでしょう。

近年はブランクがある潜在看護師のためのセミナーやサポート体制も充実してきています。が、本人たちは「できるだろうか」と尻込みしていることがまだまだ多いです。

正直、看護師はもうこりごり

看護師になってはみたものの自分には合わなかった、と思っているパターンです。人間関係がややこしかったり、仕事そのものの厳しさもあって挫折した人も少なくありません。

新人時代や比較的低い年数で「向いていない」と辞めてしまい、全く違う職業に就いている潜在看護師もいます。挫折経験だけがあり、病院の仕事に戻ろうという気は起こりません。

結婚を機に、看護師を辞めてしまう人も。もちろん資格は持っていて潜在看護師ではありますが、家庭が経済的に安定していれば復職するつもりはないようです。

責任重大な仕事だから

看護師の資格を持っていても気軽に復職できない理由として、やはり患者の命に対して責任があるから、という面があるのは否定できません。

もし働き出して自分が重大なミスをしてしまったら、子供や家族にも迷惑がかかります。損害賠償が高額になれば、一家が離散することだって考えられますよね。

特に、子供の将来を思うと独身だった頃以上にプレッシャーがかかり、そう気軽には復職へ足を踏み出せません。

決して看護の仕事を嫌いになったわけではなくても「とにかくあの時は大変だったけどよくやれた、今もやれるかどうかはわからない」と思ってしまうのが現実。

看護の仕事に戻るには大きな壁が立ちはだかっているように感じがちです。

復帰しやすい職場作り

では、上記のような理由から退職した潜在看護師が復帰しやすい職場環境を整えるために、どのような取り組みがなされているのでしょうか。

まず挙がっていた「拘束時間の長さ」や「不規則な勤務形態」については、夜勤の免除や短時間勤務、シフト作成の工夫などが有効と考えられますが、人手が足りていない現場ではなかなか改善は困難です。

この問題への対策として厚生労働省が平成25年に作成した資料では、「医療スタッフ全体の勤務環境を改善するため、医療機関による自主的な勤務環境改善活動を促進するとともに、医療勤務環境改善支援センターが医療機関の取組をバックアップするシス テムを構築」することを対策として掲げています。

ナースセンターを活用した施策

また妊娠や出産で辞めてしまった人は子供を保育園に預けられる時間だけ働いたり、結婚を機に辞めた人はパートナーと話し合って勤務時間を決められるような融通がきくのであれば復帰しやすいでしょう。

この問題に関して同資料では、「ナースセンターが、離職後も一定の「つながり」を確保し、ライフサイクルを通じて、適切なタイミングで復職研修等必要な支援を実施」することなどが対応策として掲げられています。

またブランクが長くて心配な人に向けては職場復帰前の訓練や情報提供の制度が設けられており、こちらのサイトでは全国の再就職を支援するセミナーの開催実績がある医療機関を紹介しています。

それぞれの潜在看護師がさまざまな理由で離職している中、それらに柔軟に対応し、働きやすい、働きたいと思えるような環境整備への取り組みが国やナースセンター、病院などで行われています。

復職する際の注意点

子育てしやすい環境を選ぶ

子育てをしながら働くというのは想像以上に大変なものです。子供が急に熱を出したり、保育園や学校のイベントでどうしても休まなくてはならなかったり…。

そんな時、気軽に休みを取れる職場を選ぶのは重要なこと。子育てに理解がない職場だと、休みを取るたびに周囲の目が厳しくなり、居心地が悪くなってすぐに辞めてしまった、という例もあります。

そうならないためのコツは、ママ看護師が多い職場を選ぶこと。すでにそういった先輩がいるのなら、職員全体が子育ての大変さについて理解している可能性が高く、子育て中の職員をフォローしよう!というムードがすでにできあがっていることが多いのです。

必要な技術力や忙しさを考慮して選ぶ

研修などで手技を学べるとは言っても、やはりブランクを埋められるか不安…という看護師もいるでしょう。

そういう方は、比較的看護技術を使わずにすむ職場に復職する、という選択肢もあります。たとえば慢性期病棟や特別養護老人ホームなどです。また、療養型病院と急性期病院があるケアミックスの病院もおすすめです。

始めは療養型で働き、慣れてきたら急性期に異動させてもらうこともできます。また、元々「忙しく働きたくない」というスタンスを持っていたり、家庭の事情でバリバリ働くのが困難という方にとっても、こういった職場を選ぶことは意味のあることです。

研修を受けて現場へ

看護師として復職するにあたって、研修を受けるのはとても大切です。日々目まぐるしく進歩する医療の現場では、薬の処方や予防接種が変わっていたり、以前使っていた略語が通用しないことも。まずは研修を受けて、今の知識に追いつくことが重要です。

研修を受ける手段としては、ナースセンターやナースプラザで行われている講習に参加する方法・ブランクOKの看護師職業紹介サイトを利用する方法、全国の復職支援プログラムを整備してある病院に出向く方法がおすすめ。

看護師は引く手あまたでそれぞれの病院が人を欲しているため、ブランク明けの看護師を歓迎する準備がある病院も増えています。復帰するにあたって、希望の病院に適切なプログラムが設けてあるかを確認しましょう。

家族にもちゃんと相談する

看護師として復職するとなると、日勤やパートだったとしてもそれなりにハードです。ブランクもあるので、最初は仕事に追いつくだけでめいっぱいになることも多いでしょう。

子供は下校後に留守番でも大丈夫か、家事に手が回らないことがあっても旦那さんや同居の家族は理解してくれるか。自分の意思だけで復職を決めるのではなく、一度話し合ってみましょう。

復職してから家族でケンカになると、仕事にも支障が出ることもあります。仕事の質が下がったり、短期間で辞めることになったりして再就職先に迷惑がかかるのは避けたいですね。

転職サイトをうまく活用する

ブランク明けで仕事を探すポイントを紹介してきましたが、実は、これらは簡単なことではありません。自分ひとりの力で職場を見極めるには限界があるのです。

そこで活用したいのが看護師転職サイトに登録し、コンサルタントを味方につけること。数えきれないほどのブランク看護師を復職へと導いた経験がありますから、ブランク看護師の不安もすべて理解しています。

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